ইতিহাস গরার হাতছানি শ্রীলংকার সামনে

‘সুপারম্যান’ হয়ে গিয়েছিলেন কুশল পেরেরা। তাঁর
অনবদ্য ১৫৩ রানের ইনিংসে পাহাড়ই ডিঙিয়েছে
শ্রীলঙ্কা।

ডারবান টেস্ট জিততে দরকার ছিল ৩০৪। দক্ষিণ
আফ্রিকান বোলারদের তোপে ২২৬ রানে ৯ উইকেট
খুইয়ে হারের কিনারায় লঙ্কানরা। তখনই কুশলের
রূপকথার ইনিংস। শেষ ব্যাটসম্যান বিশ্ব
ফার্নান্দোকে নিয়ে ১ উইকেটের রুদ্ধশ্বাস জয় দিমুথ
করুনারত্নের দলের। আজ থেকে শুরু হতে যাওয়া পোর্ট
এলিজাবেথ টেস্টেও কুশলের কাছ থেকে এমন কিছু
প্রত্যাশা লঙ্কানদের। তাহলে হতে পারে নতুন ইতিহাস।
দক্ষিণ আফ্রিকায় কখনো টেস্ট সিরিজ জিততে না
পারার আক্ষেপ মিটবে তাতে। দুই টেস্টের সিরিজের
শেষটিতে জয় বা ড্রতেই হবে মাইলফলকটি।


দক্ষিণ আফ্রিকা নিজেদের মাটিতে উপমহাদেশের
দলগুলোর বিপক্ষে সব সময় শক্ত প্রতিপক্ষ।
ডারবানে সিরিজের প্রথম টেস্টেও তারা ছিল জয়ের
দ্বারপ্রান্তে। তার পরও ম্যাচটি হাত ফসকে গেছে
কুশল পেরেরার অবিশ্বাস্য ইনিংসে। পোর্ট
এলিজাবেথে সেই ব্যর্থতার শোক বয়ে আনতে নারাজ
তারা। ইতিহাসও প্রোটিয়াদের পক্ষে। পোর্ট
এলিজাবেথে তারা সব শেষ টেস্ট হেরেছিল ১১ বছর
আগে। নিজেদের এই দুর্গে জয় ছাড়া কিছু ভাবছেন না
কোচ ওটিস গিবসন, ‘এখানে আমরা ভালো খেলি আর
ছেলেরাও ভালো কিছু করতে মরিয়া।

সিরিজ বাঁচানোর ম্যাচে দক্ষিণ আফ্রিকা পাচ্ছে না
অলরাউন্ডার ভারনন ফিল্যান্ডারকে। ডারবান টেস্টে
চোটে পড়ে দ্বিতীয় ইনিংসে মাত্র ৮ ওভার বল
করেছিলেন তিনি। ফিল্যান্ডারের জায়গায় আজ
অভিষেক হতে পারে আরেক অলরাউন্ডার উইয়ান
মুলডারের। ২১ বছর বয়সী এই তরুণ জাতীয় দলের হয়ে ৮
ওয়ানডেতে পেয়েছেন ৮ উইকেট। ২০টি প্রথম শ্রেণির
ম্যাচে উইকেট ৬০টি। ব্যাটিংয়ের হাতটা মন্দ নয়। ৩
সেঞ্চুরি ২ ফিফটিসহ ৪৩.০৮ গড়ে করেছেন ১০৩৪ রান।
তাঁকে নিয়ে আশাবাদী গিবসন, ‘উইয়ান আমাদের
স্কোয়াডেই ছিল। ছন্দেও আছে। আমরা কন্ডিশন আর
পিচ দেখে সিদ্ধান্ত নেব। ও খেললে নিজের সেরাটাই
দিতে চাইবে। ’

পোর্ট এলিজাবেথে এর আগে একটিই টেস্ট খেলেছে
শ্রীলঙ্কা। সেই ম্যাচে ৫ উইকেট ছিল সুরঙ্গা
লাকমলের। নিজের অভিজ্ঞতা কাজে লাগাতে চান
তিনি, ‘আমাদের বোলিং বিভাগ অনভিজ্ঞ। তবে বিশ্ব
ফার্নান্দো, কাসুন রাজিথারা সবাই প্রতিভাবান।
ওদের সঙ্গে নিজের অভিজ্ঞতা ভাগাভাগি করব
আমি। আমাদের ব্যাটসম্যানরা রান পেলে লড়াই হবে। ’
ডারবানের আগে খেলা তিন টেস্টে শ্রীলঙ্কার প্রতি
ইনিংসে রান গড় ছিল ১৬৪। অ্যাঞ্জেলো ম্যাথুজের
চোট আর দীনেশ চান্ডিমালের ছন্দ হারিয়ে ফেলাই
এর কারণ। ডারবানে কুশল পেরেরার ইনিংসে দলে যে
আত্মবিশ্বাস ফিরেছে, সেটা কাজে লাগিয়ে ইতিহাস
গড়তে মুখিয়ে লঙ্কানরা। ক্রিকইনফো

No comments

Powered by Blogger.